Penguins obhájili Stanley Cup

Pittsburgh vyhrál v Nashvillu 2:0, ovládl sérii 4:2 na zápasy a jako první klub po 19 letech obhájil Stanley Cup

Nashville Predators – Pittsburgh Penguins 0:2 (konečný stav série 2:4)

Pittsburgh slaví jako první klub po 19 letech obhajobu Stanleyova poháru. Penguins prolomili kralování domácích týmů ve finálové sérii a vítěznou brankou o tom rozhodl v čase 58:25 švédský útočník Patric Hornqvist. Výsledek dovršil 14 vteřin před koncem při power play do prázdné branky Carl Hagelin.

Druhým čistým kontem za sebou se pod triumf podepsal brankář Matt Murray, který si připsal 27 úspěšných zákroků. Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off získal stejně jako loni kapitán Penguins Sidney Crosby.

Predators po čtvrteční porážce na ledě Pittsburghu 0:6 sáhli k jedné změně v sestavě. Ve čtvrtém útoku nastoupil místo Harryho Zolnierczyka Cody McLeod. V obraně Nashvillu nechyběl obránce Ryan Ellis, který z minulého zápasu už ve 24. minutě odstoupil. Opatrnější hra v úvodním dějství moc velkých šancí nenabídla. Na začátku byl aktivnější Pittsburgh a zakončení Chrise Kunitze zblízka kryl betonem Pekka Rinne. Penguins se ubránili při trestu Iana Colea a pak v 19. minutě měl první velkou možnost domácích James Neal, který Matta Murrayho nepřekonal. Rinne si zase poradil se nebezpečnou ránou Hagelina.

Po 67 vteřinách sice dokázal překonat Murrayho, ale sudí Dan O’Halloran předčasně přerušil hru ve chvíli, přestože po střele Filipa Forsberga gólmanovi Pittsburghu puk vypadl. Colton Sissons dorážel do prázdné branky už v přerušené hře.

Penguins se ubránili i ve druhém oslabení při pobytu Conora Shearyho na trestné lavici. Bezbrankový stav neprolomil ani Scott Wilson, po jehož střele vyřešil Rinne situaci i za pomoci Mattiase Ekholma. Ve 31. minutě ujel Sissons, ale forhendový blafák Murray zlikvidoval.

Nashville sahal po vedení, ale gólem neskončila nebezpečná střela Filipa Forsberga. V polovině třetí třetiny po faulech Olliho Maattaho a Trevora Daleyho ustáli Penguins další dvě oslabení a ubránili se i 32 vteřin v třech proti pěti. Na Murrayho nevyzrál ránou z pravého kruhu Roman Josi a ani z dorážky Mike Fisher. V 54. minutě pomohla hostům po Sissonsově střele tyč.

Udeřil až Hornqvist, který u levé tyče ze záporného úhlu trefil ze vzduchu puk odražený po střele Justina Schultze od zadního mantinelu a o záda Rinneho otevřel skóre. Kouč Peter Laviolette se ještě marně snažil gól odvrátit revizí u videa. Triumf Penguins pečetil svou druhou brankou v letošním play off Hagelin.

Pittsburgh stejně jako v letech 1991, 1992, 2009 a 2016 dovršil triumf na ledě soupeře. Obhájit Stanleyův pohár dokázal podruhé v klubové historii. Zopakovat triumf se předtím podařilo naposledy Detroit Red Wings, kteří slavili v letech 1997 a 1998.

Hrdina zápasu: Patric Hornqvist (PIT)

Švédský útočník si schoval první finálovou trefu na pravou chvíli. Celkově svou pátou brankou v letošním play off zajistil Penguins 95 vteřin před koncem obhajobu Stanleyova poháru.

Zdroj: NHL.com